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Diagnostiquer

Le verbe diagnostiquer, qu’on emploie surtout dans le domaine de la médecine, a le sens de «reconnaître en faisant le diagnostic». Comme il s’agit d’un verbe transitif, diagnostiquer est habituellement suivi d’un complément direct qui désigne une maladie, un agent infectieux (bactérie, virus, etc.) ou un état. Ce verbe s’emploie aussi à la forme passive.

Exemples :

  • Heureusement pour elle, on a diagnostiqué son cancer à un stade précoce.
  • Un médecin de l’hôpital a diagnostiqué, chez ce jeune patient, une maladie très rare provoquant le vieillissement prématuré de l’enfant.
  • La thérapeute a rapidement diagnostiqué une jalousie mesquine chez ce patient.
  • La méthode utilisée pour diagnostiquer le virus n’a toujours pas fait ses preuves.
  • De nos jours, on peut diagnostiquer beaucoup d’agents pathogènes, et ce, d’une manière plus rapide et plus fiable que par le passé.
  • La tumeur a été diagnostiquée par biopsie percutanée.
  • Beaucoup de cas de grippe ont été diagnostiqués lors de la dernière saison grippale.
  • La bactérie C. difficile a-t-elle été diagnostiquée chez cet enfant?

On trouve parfois dans l’usage le verbe diagnostiquer construit avec un complément désignant une personne, ce qui est incorrect. Un médecin peut diagnostiquer une maladie chez un patient, mais il ne peut pas diagnostiquer un patient. Ainsi, selon le contexte, on remplacera cette construction par différentes tournures comme faire, donner ou recevoir un diagnostic.

Exemples fautifs :

  • Natalia a décidé de poursuivre le médecin qui l’a diagnostiquée à tort.
  • On a diagnostiqué ce patient en phase terminale beaucoup trop tard.
  • Les femmes diagnostiquées d’un cancer du poumon sont de plus en plus nombreuses.
  • Jean-Luc a été diagnostiqué séropositif il y a de cela une dizaine d’années.

On dira plutôt, par exemple :

  • Natalia a décidé de poursuivre le médecin qui lui a fait un diagnostic erroné.
  • On a diagnostiqué la maladie de ce patient en phase terminale beaucoup trop tard.
  • Les femmes qui reçoivent un diagnostic de cancer du poumon sont de plus en plus nombreuses.
  • Jean-Luc a appris qu’il était séropositif il y a de cela une dizaine d’années.

Enfin, diagnostiquer peut aussi avoir le sens figuré de «déceler une situation ou un état d’après des signes caractéristiques».

Exemples :

  • Les experts n’ont pu diagnostiquer cette fuite de pétrole à temps.
  • Les employés de l’usine avaient diagnostiqué la fermeture de l’entreprise bien avant l’annonce officielle qu’on leur a faite dernièrement.

Source: OQLF, http://bdl.oqlf.gouv.qc.ca/bdl/gabarit_bdl.asp?id=4632