Capsules linguistiques

Qu’on en rêve ou qu’on l’exècre, la chaleur ne laisse personne indifférent. Le terme canicule est entré dans les conversations courantes depuis quelques étés déjà. Le mot vient du latin canicula, qui signifie littéralement «petite chienne». 
En astronomie, c’est le nom que les Romains ont donné à une étoile (Sirius), la plus brillante de la constellation du Grand Chien, qui se levait et se couchait en même temps que le Soleil, à l’époque des grandes chaleurs de l’été...

Date limite ou date butoir? Les deux formes sont possibles. On peut aussi parler de dernier délai.
L'expression date butoir est récemment entrée dans la langue, elle n'est relevée que depuis la fin des années 1980 dans la presse francophone. Par ailleurs, ces deux synonymes s'écrivent généralement sans trait d'union et les deux éléments prennent la marque du pluriel (des dates butoirs, des dates limites).
Tant de possibilités devraient faire oublier deadline...

L’écriture des noms de fêtes civiles ou religieuses pose des problèmes quant à l’emploi des majuscules et du trait d’union. Lorsque le nom ne comporte qu’un seul mot, la majuscule est de rigueur. Lorsque le nom comporte plusieurs mots, la règle générale est de mettre une majuscule au nom spécifique, celui qui vient préciser la fête dont il s’agit, et une minuscule au nom générique (par ex. fête, jour). Cette règle n’est toutefois pas toujours respectée et l’on observe des graphies...

Les enchaînements actuellement en cours et présentement en cours que l’on trouve dans les exemples suivants constituent des pléonasmes.

Exemples fautifs :

  • Il ne faut pas entrer dans le studio de télévision, car un enregistrement est actuellement en cours.
  • Un sondage sur les habitudes de consommation des Québécois est présentement en cours.

En effet, les mots actuellement et ...

Un congé est la permission de s’absenter de son travail, dans les conditions prévues par le règlement. On peut mentionner, par exemple, les congés de maternité, de formation, sans solde ou annuels, ce dernier type de congés étant couramment appelé vacances.
Exemples :

  • Mon congé de maternité commence le premier décembre.
  • Quand prends-tu tes congés annuels? (ou : tes vacances)

Un jour férié se...

L’emploi du mot alternative est souvent l’objet d’une confusion avec le mot anglais, qui a un sens différent.
En effet, en anglais, alternative désigne chacune des possibilités parmi lesquelles on peut choisir, tandis qu’en français alternative désigne un ensemble de deux solutions. On se trouve donc devant une alternative lorsqu’on doit choisir entre deux possibilités qui mènent à des aboutissements différents.
Exemples fautifs :

  • La
  • ...

Lorsqu'une rue ou un lieu portent le nom d'une personne, la présence d'un trait d'union dans le nom de cette personne ne signifie pas qu'elle est décédée.
En fait, le trait d'union indique que le nom ne désigne pas la personne elle-même. L'avenue Antonine-Maillet à Montréal en est un bel exemple.
Par contre, selon une règle toponymique, on ne donne pas à un établissement ou à un lieu le nom d'une personne vivante ni le nom d'une personne décédée depuis moins d'un an. On peut...

Cette préposition, qui signifie «en passant par» s'emploie dans le domaine des transports et s'applique à un lieu. Elle s'emploie également au sens figuré et principalement dans le domaine informatique, puisque le cyberespace est perçu comme un lieu virtuel, où l'on navigue et où l'on va.
Exemples :

  • Nous irons à Londres via Paris.
  • Nous transmettrons notre message via Internet.
  • Elle a appris la nouvelle via le Web
  • ...

L’adverbe présentement est attesté depuis le XIIe siècle en français. Il est consigné dans tous les dictionnaires, et ce, depuis fort longtemps. Ce n’est que récemment que certains lui ont accolé l’étiquette vieilli, sauf au Québec et en Afrique, précise-t-on. S’il est indéniable que l’adverbe est resté bien vivant au Québec, on peut en même temps se demander si ces dictionnaires ne l’ont pas prématurément considéré comme vieilli. Il est vrai que les constructions présentement...

Il y a beaucoup de débats concernant le mot membre pour savoir s’il peut être utilisé au féminin. Il faut dire que dans l’édition 2003 du Multidictionnaire de la langue française, on peut lire : «Attention, ce nom ne comporte pas de forme féminine».
C’est en 2005 que l’Office québécois de la langue française a statué que membre pouvait aussi être de genre féminin lorsque l’on fait référence à une personne ou à un groupe faisant partie d’un ensemble. Ainsi, nous pouvons écrire...